"Dans la confusion de notre époque quand une centaine de voix contradictoires prétend parler au nom de l'Orthodoxie, il est essentiel de savoir à qui l'on peut faire confiance. Il ne suffit pas de prétendre parler au nom de l'Orthodoxie patristique, il faut être dans la pure tradition des saints Pères ... "
Père Seraphim (Rose) de bienheureuse mémoire

samedi 18 novembre 2017

LA MONIALE MEGALOSCHEME MARIA: une ascète de la prière (4)


Cathédrale en l'honneur de l'icône 
 de la Mère de Dieu de Kazan à Komsomolsk-sur-Amour

Alexandra a écrit à propos de la façon dont les gens appréciaient les prières et les bénédictions, de la staritza, combien de guérisons se produisaient, comment les gens trouvaient un logement, comment chaque porte s'ouvrait, comment les tickets étaient facilement achetés et comment les situations devenaient prospères.
Cathédrale en l'honneur de l'icône de Kazan de la Mère de Dieu à Komsomolsk-sur-l'Amour
Un membre de la chorale de la Cathédrale de l'icône de la Mère de Dieu de Kazan, Olga Dimitrievna Grischenko, a décrit la façon dont les prières de Matouchka aidèrent sa petite fille: «En juin 1998, nous avions une fille, Elena. Quand elle avait un mois, l'ophtalmologiste avait dit que le canal lacrymal était bloqué dans l’un de ses yeux, et il avait même prévu une opération pour mardi, pour percer le canal. "
Les yeux de sa fille s’infectèrent. C'était très effrayant car sa fille était très jeune. Je savais que Matouchka la moniale mégaloschème Maria de Moscou, vers qui beaucoup de gens se tournaient avec des demandes et des problèmes, était en ville à ce moment. Elle était venue pour aider par ses prières.
"J'ai pris ma Lenochka et suis allée voir Matouchka et je lui ai parlé de ma fille malade. Matouchka nous a reçues tendrement. Elle a dit que nous devions d'abord nous tourner vers le Docteur Céleste, puis vers un docteur terrestre. Puis Matouchka se tut et devint pensive. Ce n'est que plus tard que j'ai réalisé qu'elle priait pour nous, pécheurs. Puis Mère Maria dit qu'il y avait eu un traumatisme à la naissance qui avait pincé le canal lacrymal. Elle nous bénit pour demander un moleben à l'icône de la Mère de Dieu de Kazan avec une bénédiction d'eau, et d'utiliser l'eau pour se laver les yeux. C'est ce que nous avons fait.
Quand nous sommes allés voir l’ophtalmologiste le mardi, le médecin a dit que l'opération n'était pas nécessaire - le canal lacrymal s'était ouvert. Ainsi, le Seigneur et la Mère de Dieu avaient essuyé nos larmes par les prières de Matouchka. "
Une résidente de Komsomolsk-sur-Amour, Martova Tamara, écrit une lettre décrivant la façon dont de fortes tentations furent dissipéées par les prières de la staritza. La famille de Tamara (son mari, sa fille, son frère, sa mère et elle-même) envisageait d'émigrer. Il restait deux semaines avant leur départ, ils avaient déjà commandé leurs billets, et leurs affaires étaient déjà emballées. Mais leur cœur était agité, qu'est-ce qui les attendait dans un pays étranger?
Tamara et sa fille allèrent à l'église. Mère Maria était là à ce moment-là. Ils allèrent la voir et partagèrent leurs soucis. La staritza dit: «Ils ont besoin d'esclaves là où vous allez !», et elle leur donna la béniction de rester. La lourdeur quitta immédiatement leur cœur, et ils furent très heureux de la bénédiction de Matouchka. Mais comment transformer tous ces événements n'était pas clair. Après tout, son mari et son frère voulaient partir. Tamara demanda finalement à Matouchka, "Comment devrais-je faire pour que nous ne partions pas?"
Et puis, selon Tamara, un vrai miracle se produisit. Elle rentrait chez elle avec sa fille, s'inquiétant. Comment pouvait-elle tout expliquer aux hommes? Soudain, son frère vint les voir et dit: «Je ne pars pas encore.» Et Tamara et son mari répondirent joyeusement d'une seule voix: «Et nous ne partons pas!» Alors ils sont restés dans leur pays natal, ce que maintenant ils ne regrettent pas du tout. Ainsi la famille de Tamara évita un acte précipité, et maintenant ils s'en souviennent tous joyeusement.

Les prières de la moniale mégaloschème Maria ont aidé, et pas seulement dans des circonstances difficiles. L'essentiel était qu'elle priât pour le salut des gens, et ils viendraient à la foi, pour vivre pieusement.
Version française Claude Lopez-Ginisty
d’après

vendredi 17 novembre 2017

LA MONIALE MEGALOSCHEME MARIA: une ascète de la prière (3)



Eglise dédiée à la Dormition de la Mère de Dieu
œuvre de Mère Maria à
Komsomolsk-sur-Amour

Connaissance de Matouchka
Komsomolsk-sur-Amour    
J'ai reçu beaucoup de lettres de Komsomolsk-sur-Amour, dans lesquelles ils parlaient de Matouchka sincèrement et avec amour. Ses enfants spirituels décrivaient à quel point son apparence les avait influencés: la simplicité, le silence, pas d'exaltation, une voix calme et paisible... Le regard de ses yeux gris-bleus plongeait directement dans votre âme, semblait-il.
La servante de Dieu Tatiana écrit: «La première chose que j'ai vue à son apparition, c'était ses yeux. Ils m'ont regardé avec un tel amour! L'amour en sortit dans un flux lumineux. Et je me suis retrouvée dans ce flux sans fin, une pluie d'amour, et je me suis sentie comme un enfant, en sécurité, sous sa chaude protection maternelle. J'étais debout dans une sorte de stupéfaction béate, et j'ai oublié toutes les questions que j'avais préparées. Et j'ai pensé: «Pourquoi devrais-je poser des questions sur quoi que ce soit? Après tout, tout est clair. Dieu existe, et tout vient de Lui, et toutes choses sont dans Sa volonté. "
L'une des enfants proches de Matouchka, Natalia Ivanovna, travaillait dans une école technique de Komsomolsk-sur-Amour en tant que professeur et chef du département de génie mécanique quand elle rencontra la staritza. Sa situation de travail était tendue à ce moment-là.
Natalia Ivanova commença à aller à l'église et à aider dans l'église après les offices, et l'église devint rapidement sa maison. Puis en mai 1998, le dimanche, elle alla à l'église comme d'habitude, et après le service, on lui demanda de nettoyer les porte-cierges. Soudain, elle vit une foule de gens se rassembler autour d'une moniale, tous répétant joyeusement: «Matouchka est arrivée, Matouchka est arrivée!» Mais Natalia Ivanovna ne la connaissait pas. Elle voulait vraiment approcher cette matouchka et la rencontrer, mais elle avait une obédience à remplir. Elle s'éloigna des porte-cierges, mais elle ne put pas se frayer un chemin à travers la foule jusqu'à Matouchka. Elle revint et recommença à nettoyer les porte-cierges. Cela arriva à plusieurs reprises.
Puis Natalia Ivanovna releva la tête une fois de plus - et juste devant elle, se tenait Maria. Elle la regardait attentivement et sérieusement, les yeux dans les yeux. C'était un tel regard concentré, vif et clair que Natalia Ivanovna fut comme électrocutée. Il semblait que Matouchka voyait tout ce qui était en elle depuis toujours.
Souriante, Mère Maria demanda où travaillait Natalia. Puis elle dit de façon inattendue, "Prie quand tu vas au travail."
Puis le prêtre emmena Matouchka, qui répéta ces paroles à leur séparation: «N'oublie pas. Prie quand tu vas au travail. "
Et c'est ce que fit Natalia Ivanovna. Et, miraculeusement, tout s'améliora au travail. La situation changea complètement et le travail devint beaucoup plus agréable. Ainsi, Matouchka avait vu toutes ses difficultés au travail dans l'esprit et l'avait aidée à y faire face.
Natalia Ivanovna devint une enfant spirituelle de la moniale mégaloschème Maria et fut nourrie par la staritza pendant huit ans, jusqu'à sa mort en 2006.
Une ascète de la prière
Matouchka était une ascète de la prière. Natalia fut une fois témoin de sa prière. Elles parlaient de quelque chose qui arrivait, et Mère Maria, se détournant, pria pour quelqu'un qui était en difficulté. Natalia se souvient avoir été frappée par cette courte prière: Matouchka s'adressait à la Mère de Dieu comme si celle-ci se tenait là. Elle priait pour tous ses enfants spirituels et pouvait sentir dans son esprit quand quelque chose n'allait pas chez eux, et ses enfants spirituels pouvaient ressentir la prière de la staritza. Tout fonctionnait par sa prière, et tout se remettait en place. Les prières de Matouchka aidaient dans des circonstances difficiles.
Une fois Natalia fut gravement malade. Elle avait habituellement des réserves de médicaments, car à cette époque elle souffrait de maux de gorge sévères, mais pour une raison quelconque, le médicament était épuisé. Elle mesura sa température - elle dépassait déjà 39 degrés. Sortant du lit avec difficulté et chancelante, elle se dirigea vers le placard et vérifia de nouveau la boîte à médicaments - elle était vide. Il n'y avait même pas d'antipyrétiques. Elle s’allongea à nouveau  dans son lit et sentit à quel point il lui était difficile de respirer, et elle commença à enfler. Natalia essaya de prier, mais tout était confus dans sa tête. Elle se souvint que ses derniers mots s'adressaient à sa mère spirituelle, et elle glissa  quelque part dans l’inconscience.
Dans la matinée elle fut réveillée par les rayons du soleil jouant sur son oreiller. Sa tête n'avait plus mal. Elle était légère; Tout son corps était plein de vitalité et de force. Elle était tout à fait en bonne santé! Natacha s'habilla et alla voir Matouchka. Alors qu'elle montait les escaliers, Matouchka lui ouvrait déjà la porte et, de la porte lui dit: «As-tu pris du poids? Dieu merci!"
La servante de Dieu Alexandra de Komsomolsk-sur-Amour m'a raconté dans une lettre comment la maladie chronique de lpeau de sa mère, qui la tourmentait depuis des années, s'en allait par les prières de Matouchka, se retirant le lendemain des prières.
La servante de Dieu Alexandra de Komsomolsk-sur-l'Amour m'a raconté dans une lettre comment la maladie de peau chronique de sa mère, qui la tourmentait depuis des années, s'en alla par les prières de Matouchka, disparaissant le lendemain des prières.

Alexandra parla également de la maladie grave et de la guérison de son petit-fils, qui était allongé en salle d'isolement. L'enfant d'un an et demi était en si mauvaise santé qu'il avait été décidé de lui faire une transfusion sanguine; les injections et les intraveineuses n'aidaient pas. En larmes, Alexandra alla voir Matouchka et demanda ses saintes prières pour l'enfant. Le lendemain, l'état de son petit-fils s'était nettement amélioré. Ils ne durent pas faire de transfusion sanguine, l'enfant se rétablit et ils le laissèrent sortir de l'hôpital.
Version française Claude Lopez-Ginisty
d’après

jeudi 16 novembre 2017

SOLIDARITE KOSOVO

Arnaud Gouillon, directeur de Solidarité Kosovo, a été interviewé pour le magazine Original. Ce mensuel a été créé par Jelena Djokovic, la femme du champion de tennis Novak Djokovic. Ils sont tous les deux très engagés dans l'aide humanitaire auprès des Serbes les plus démunis, dont ceux du Kosovo.
Sur quatre pages, Arnaud a présenté l'association, sa genèse, ses développements, ses réussites passées et ses projets. Une belle opportunité dans la mesure où Original est lu par de nombreux Serbes, qui auront donc l'occasion de découvrir Solidarité Kosovo ou d'en apprendre plus sur l'association.
C'est pourquoi Arnaud a tenu à parler explicitement des 10000 donateurs français de l'association, qui soutiennent généreusement les enclaves chrétiennes du Kosovo et entretiennent l'amitié franco-serbe.
La première double-page de l'interview montre une photo des enfants de l'école de Gornja Bitinja, que nous avons rénovée au début de cette année.

Voici quelques extraits de l'interview.
---
Votre ONG à pour particularité de ne pas seulement apporter de l'aide humanitaire mais de faire en sorte que les familles que vous aidez deviennent autonomes et puissent se passer à terme de l'aide humanitaire. Pourquoi ce choix ?
Oui, c'est notre objectif. Parallèlement aux convois humanitaires qui sont malheureusement toujours indispensable à la survie des Serbes du Kosovo, nous travaillons à développer des projets autosuffisants.
L'objectif est double : tout d'abord de permettre aux habitants des enclaves de travailler et de vivre de leur labeur et non plus d'aide humanitaire. En effet, ces gens sont valeureux et souhaitent s'en sortir par la force de leurs mains. Le deuxième objectif est de fournir grâce à la production de nos fermes suffisamment de nourriture à la soupe populaire diocésaine qui nourrit chaque jours plus de 2000 personnes, essentiellement âgées ou des familles nombreuses.
[...]
Quel est le bilan de votre aide apportée aux enclaves serbes du Kosovo depuis 2004 ?
Sur ces 13 dernières années nous avons organisé plus de 40 convois d'aide humanitaire d'une valeur dépassant les 3,5 millions d'euros. En partenariat avec le diocèse du Kosovo-Métochie, nous avons investi plus de 1,5 million d'euros dans l'Éducation, l'Agriculture et la Santé. Nous avons rénové 27 écoles, construit 4 fermes, une conserverie de légumes et une laiterie-fromagerie et installé de nombreuses serres agricoles. Nous avons organisé près d'une centaine de conférences et d'actions dans toute la France, durant lesquelles nous avons expliqué la situation dans laquelle vivent les chrétiens du Kosovo et comment nous les aidons.
Comment parvenez-vous à mener à bien cette tâche pharaonique ?
Nous avons réussi à réunir autour de notre projet plus de 10000 donateurs français, qui sont autant de familles qui sont solidaires des Serbes du Kosovo. C'est grâce à ces gens de bonne volonté et à leur fidèle soutien que nous pouvons réaliser toutes ces actions humanitaires.
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Arnaud Gouillon, qui vit désormais la plupart du temps à Belgrade, consacre depuis plusieurs années une part importante de son temps à faire connaitre Solidarité Kosovo au peuple serbe. Aujourd'hui, il est sans doute une des personnalités françaises les plus connues en Serbie, et il est même apparu l'an dernier dans le top 20 des personnalités ayant marqué l'année selon le quotidien national le plus lu de Serbie.
Il reçoit régulièrement des remerciements de Serbes de tous âges qui découvrent grâce à lui que tous les Français n'ont pas oublié le peuple serbe. Sans oublier bien entendu les nombreux Serbes du Kosovo qui trouvent dans ce soutien la force de résister et de rester sur leurs terres. 

L'équipe de "Solidarité Kosovo"

PS : vous pouvez contribuer au développement de nos activités en nous faisant un don. Par chèque à l’ordre de Solidarité Kosovo à envoyer à BP 1777, 38220 Vizille, ou par Internet en cliquant sur paypal :

Solidarité Kosovo étant reconnu d’intérêt général, chaque don ouvre droit à une déduction fiscale à hauteur de 66% du montant du don. A titre d'exemple, un don de 100 € vous permet de déduire 66 € sur la somme de vos impôts à payer. Ainsi votre don ne vous coûte en réalité que 34 €.

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mercredi 15 novembre 2017

LA MONIALE MEGALOSCHEME MARIA: une ascète de la prière (2)



Mère Maria pendant la guerre patriotique

Enfance et adolescence
Mère Maria est née le 3 avril 1922 dans la province d'Orel. Après leur mariage, ses parents furent forcés de se séparer parce que son père partit travailler ailleurs. Il fut retardé pour une raison quelconque et ne revint pas à la date promise. Puis sa belle-mère la chassa de chez elle - ils n'avaient pas besoin d'une bouche supplémentaire à nourrir. En larmes, la jeune femme alla à l'église et pria longtemps, implorant la protection de la Mère de Dieu. Quand, épuisée par une longue prière, elle s'enfonça dans le banc du narthex, dans un rêve éclatant, elle vit une vision miraculeuse. La Mère de Dieu lui apparut. La Reine du Ciel la réconforta et lui dit que son époux allait bientôt rentrer chez eux et qu'ils auraient trois filles. Elle bénit particulièrement sa fille cadette.
Et cela arriva; la fille cadette était Maria. La petite fille grandit et la prière devint son occupation préférée. Encore bébé, elle allait dans la forêt et priait Dieu dans la solitude. Ainsi, dès l'enfance, le sceau d'élection de Dieu apparut sur l'enfant. Maria grandit et devint une jeune fille petite, mais belle et mince: Blonde, avec des yeux gris-bleus, expressifs, elle attira beaucoup d'attention. Mais elle se maintint dans une certaine rigueur, n'allant pas aux bals avec les autres filles. Elle aimait seulement prier.
Au début de la guerre, Maria fut diplômée de l'école de formation pedadogique. Elle s'inscrivit à l'école de reconnaissance de l’armée de l’air de Tula et fut ensuite envoyée au front. Elle traversa toute la guerre, qui pour elle se termina seulement en 1946 à Königsberg.
La Voie étroite
Maria se maria après la guerre et eut deux enfants. Quand ses enfants eurent grandi, elle quitta le monde et devint moniale, puis fut tonsurée dans le schème. [1]
Le monachisme est un mystère, et chaque tonsure est aussi un mystère. L'âme entend la voix de Dieu, répond et suit Dieu. Mère Maria parlait très peu ou pas du tout d'elle-même, parce que la vie spirituelle n'est pas un spectacle. Par conséquent, ses enfants spirituels apprirent sa vie par des phrases entendues ailleurs, des bribes de conversations et des félicitations au jour de la Victoire.
Église en l'honneur de la Dormition de la Très Sainte Théotokos à Komsomolsk-sur-l'Amour
Ainsi ses enfants spirituels apprirent comment un phénomène très miraculeux se produisit dans sa vie, comme avec sa propre mère. La Génitrice de Dieu lui apparut et l'appela à la suivre. Elle l'appela à quitter le monde et lui donna la bénédiction pour construire une église en l'honneur de la Dormition de la Mère de Dieu Très Pure de Komsomolsk-sur-Amour.
Pendant de nombreuses années, personne ne savait comment une moniale de Russie centrale s'était retrouvée en Extrême-Orient. Et ce n'est qu'à la fin de sa vie qu'elle a parlé avec parcimonie et avec précaution de cette apparition miraculeuse, alors que ses nombreux enfants spirituels l'interrogeaient.

Ainsi, par hasard, ils apprirent la vie de Matouchka avant sa tonsure. Elle était si modeste qu'ils découvrirent même son sort sur le front seulement par bribes. Par exemple, Natacha vit Matouchka porter des bottes chaudes dans la chaleur de l'été et  demanda pourquoi elle était habillée si chaudement. Matouchka a expliqua à contrecoeur que ses pieds avaient été gelés dans une traversée de la rivière pendant la guerre et que maintenant que ce vieux coup de froid se faisait sentir.
Version française Claude Lopez-Ginisty
d’après

Hiéromoine Gabriel [Bunge]: Le dialogue avec l'église catholique romaine


Il n'y a pas de sens théologique dans le dialogue avec l'église catholique romaine. Les catholiques doivent retourner à l'Eglise. Mon maître et professeur qui devint plus tard le pape Benoît XVI comprit beaucoup de choses mais ne fit rien.

L'Église orthodoxe a préservé la liturgie et la tradition monastique, tandis que l'église catholique romaine évolue actuellement vers le protestantisme plutôt que vers l'Orthodoxie. Le vrai problème de cette division n'est pas dans les différences, c'est dans l'incompatibilité. Les cultures grecque et romaine du premier millénaire étaient différentes mais compatibles entre elles.

Version française Claude Lopez-Ginisty
d'après

Jean-Claude LARCHET/ Recension: Fabian da Costa, Le Mont Athos. Une expérience spirituelle


Fabian da Costa, Le Mont Athos. Une expérience spirituelle, Éditions Dervy, Paris, 2017, 351 p., nombreuses photos en couleur.
Fabian da Costa est un photographe professionnel reconnu, membre de l’agence Gamma Rapho, auteur d’une quarantaine de livres (dont les textes sont souvent dus à son épouse Anne) et de très nombreuses expositions. Orthodoxe, il s’intéresse aussi à toutes les formes de spiritualité, et a depuis quelques années plus spécialement concentré son objectif sur celles de l’Inde.
Ce bel ouvrage unit de magnifiques photos qu’il a prises à la Sainte Montagne à des textes de – ou sur des – spirituels athonites contemporains. C’est une reprises du Florilège du Mont Athos paru aux Presses de la Renaissance en 2005, mais avec d’importantes modifications qui lui donnent un tout nouvel aspect.
Les photos ont pour la plupart été reprises, mais sont passées du noir et blanc à la couleur. Quelques photos prises à l’époque mais qui n’avaient pas été intégrées à la première édition sont ajoutées ici. Ces photos témoignent, avec un grand talent artistique, de « moments de vie » monastique et des beautés variées d’une nature majestueuse.
Les textes présentent aussi quelques nouveautés. Précédés d’une préface de Bertrand Vergely intitulée « Photographier l’invisible » (qui souligne la difficulté de rendre perceptible aux yeux le mystère qui s’attache à la Sainte Montagne), inaugurés par un Prologue de Fabien da Costa, ils sont dus à des moines du Mont Athos: l’archimandrite Aimilianos, ancien higoumène de Simonos-Pétra, l’higoumène Basile d’Iviron, le hiéromoine Macaire de Simonos-Pétra, le moine Théotokis, du même monastère, et l’archimandrite Placide Deseille (qui réside en France mais dont le monastère est un métochion (dépendance) du monastère athonite de Simonos-Pétra.
Les trois premiers chapitres rappellent brièvement l’histoire de la Sainte Montagne, expliquent pourquoi elle est appelée « le jardin de la Mère de Dieu », évoquent le renouveau qu’elle a connu depuis les années 60 du siècle dernier, et exposent brièvement les principaux éléments de la vie qu’y mènent les moines.
Le chapitre 4 présente quelques grandes figures athonites du siècle dernier: saint Silouane, l’archimandrite Sophrony, le père Joseph l’Hésychaste, le père Ephrem de Katounakia, le père Porphyre et et saint Païssios.
Dans le chapitre 5, le père Théotokis, moine français de Simonos-Pétra rapporte, au sujet de spirituels moins connus mais qu’il a lui-même rencontrés au début de sa vie monastique lors de ses pèlerinages au Sud de l’Athos, des anecdotes où le pittoresque et l’humour se joignent à la richesse de l’enseignement spirituel.
Le chapitre 5 présente des histoires merveilleuses qui témoignent de l’action visible de la Providence divine envers les habitants la Sainte Montagne d’aujourd’hui comme d’hier.
Le chapitre 6 évoque le pèlerinage que moines et pèlerins font chaque année au sommet de l’Athos, que couronne une chapelle dédiée à la Transfiguration du Seigneur.
Le chapitre 7 reproduit un beau texte du Père Macaire (autrefois paru dans Le Messager orthodoxe) qui décrit les rapports du moine athonite avec la nature dans le cadre de ce que l’on peut appeler une « écologie spirituelle », laquelle implique repentir et ascèse, contemplation et amour.
Dans le chapitre suivant le père Macaire, de nouveau, évoque la lumière que la Sainte Montagne, centre de référence de la spiritualité orthodoxe, apporte au monde.
Le chapitre 10 est un profond exposé de l’archimandrite Aimilianos, ancien higoumène de Simonos-Pétra, sur la Prière de Jésus, qui est depuis toujours un élément essentiel de la vie monastique athonite.
Ce texte est relayé par un article de l’archimandrite Placide Deseille sur la prière personnelle dans les monastères orthodoxes.
Le chapitre 12 reprend un magnifique texte du père Basile (Gondikakis), higoumène d’Iviron, sur l’expérience monastique; ce texte est connu, car il s’agit d’un exposé qui avait été fait dans les années 70 au Congrès de Dijon de la Fraternité orthodoxe, et qui avait été publié par la revue Contacts, mais on le relit toujours avec la même joie, d’autant que le Père Basile y célèbre admirablement, mais sans le nommer, le Père Païssios qui était à cette époque son père spirituel et n’était pas encore connu du grand public.
Le chapitre 13 est une interview de l’archimandrite Élisée, actuel higoumène du monastère de Simonos-Pétra sur la paternité spirituelle, qui joue un rôle essentiel pour les fidèles orthodoxes en général et pour les moines en particulier.
Le dernier chapitre présente brièvement les vingt monastères de l’Athos (qu’une carte en début d’ouvrage permet de situer).
L’ouvrage se conclut par un beau texte d’Anne da Costa qui, restée à Ouranopolis pendant que son époux allait faire les photos, justifie l’avaton (interdiction faite aux femmes de pénétrer sur le territoire de la Sainte Montagne). L’Athos, fait-elle remarquer, ne dit pas non aux femmes ; « il dit oui à l’accueil d’un mystère que l’on peut refuser mais qui a beaucoup à dire si on veut bien l’écouter. Il apprend qu’il est possible de contempler une fleur et de ne pas la cueillir, que certains territoires peuvent se connaître justement par l’absence et le silence. Ne plus se croire le droit de tout voir, de tout savoir, parce que cela existe, et bien davantage encore, parce que c’est impossible – plus profondément aussi respecter la virginité en l’autre et en soi, pour que vienne au monde le Tout Autre, tellement plus important. »
On aura compris que cet ouvrage fort bien édité est aussi riche par ses textes que par ses illustrations. Ils expriment ensemble le caractère profondément vivant, à notre époque, de la spiritualité athonite et la place exceptionnelle qu’occupent ce lieu et cette institution dans le monde contemporain.
Jean-Claude Larchet

mardi 14 novembre 2017

LA MONIALE MEGALOSCHEME MARIA: une ascète de la prière (1)


Coïncidences « non-coïncidentes »
L'histoire de la façon dont les souvenirs de la mégaloschème Maria (Stetskaya) me sont parvenus pourrait être l'intrigue d'un roman. Dans cette histoire de réunions inattendues, il s'est avéré que ce que j'appelle des «coïncidences non-coïncidentes» sont des manifestations de la Providence de Dieu dans nos vies.
L'histoire a commencé à partir d'une conversation paisible un soir dans une cellule à l'hôtellerie du monastère à d’Optina Pustyn. La conversation s'est tournée vers la vie moderne et sur le nombre de startsy et surtout de staritsy qui restent en Russie. Dans les années d'athéisme, la continuité de l'institution des startsy a été perturbée et presque tous les monastères ont été fermés. Parmi les monastères féminins, seul Pühtitsa est resté. Et combien il est difficile de trouver un père spirituel maintenant! En général, les startsy ont disparu.
Soudain, l'une des sœurs répondit doucement:
"Ne regarde pas là. Il y a maintenant des startsy et des staritsy, mais ils cachent leur élévation spirituelle. Tu dois chercher un staretz ou une staritza non dans l'espace géographique, mais dans le spirituel. "
"Qu'est-ce que ça veut dire?"
"C’est-à-dire vec l'aide de la prière. Sinon, nous pouvons passer à côté d'un staretz et ne pas comprendre qu'il y a un staretz devant nous. Le spirituel voit le naturel, mais le naturel ne voit pas le spirituel. "
Tout le monde dans la cellule resta silencieux.
Et je me rappelais comment j'avais passé quelques mois à Kireyevsk, avec le préposé de la cellule de la staritza Sepphora, la moniale mégaloschème Anastasia, qui s’occupait de la matouchka paralysée. Mère Anastasia m'a beaucoup parlé de la staritza, qui avait passé de nombreuses années de sa vie dans cette petite ville de la région de Toula. Mère Sepphora se tenait dans la prière au sommet de la renaissance d'Optina Pustyn et de Klykovo et elle mourut en 1997 à l'âge de 102 ans. Les higoumènes et les archiprêtres se tournaient vers elle pour avoir de l'aide et de la guidance spirituelle, et des milliers de personnes éprouvèrent sur eux-mêmes la puissance de sa prière ardente, qui volait comme un oiseau jusques au trône de Dieu.
Mais elle vécut assez secrètement. Son ascèse de prière était cachée. C’était déjà une staritza clairvoyante, une moniale mégaloschème; les hiéromoines, les higoumènes et les archiprêtres vinrent à elle, et les voisins furent ébahis: «Pourquoi tant de batiouchkas viennent-ils à notre Baba Dasha d'Optina?» Vous pouvez même être voisine d’une staritza et ne pas le savoir.
Le sentiment surgit en moi, que notre conversation sur les startsy  et les staritsy n'était pas terminée, parce que rien n'est accidentel.
En fait, quelques jours plus tard, dans la même cellule, je rencontrai Larissa,  médecin de Kalouga qui, peu de temps après, m'invita à lui rendre visite à Kalouga et à écouter une histoire sur un épisode arrivé à notre époque.
Femme aimable et charmante, Natalia Ivanovna Scherbakova, me parla de sa mère spirituelle, la moniale mégaloschème Maria (Stetskaya). Ce destin était incroyable, et sa vie coulait avec le flot de la Providence divine. Natalia Ivanovna me demanda d'écrire sur la staritza, et moi-même je voulus vraiment le faire.
En conversant avec mon père spirituel, l’higoumène A., je me suis plainte que je n'avais pas de témoins de la vie de la staritza, à l'exception de l'histoire de l'une de ses filles spirituelles. C'était si peu! J'avais besoin des témoignages de plus de gens pour écrire sur la staritza.
"Tout est selon la volonté de Dieu. Si c'est la volonté de Dieu de parler de la staritza, alors le Seigneur enverra des gens qui partageront leurs souvenirs d'elle. "
Le jour suivant, une pèlerine avec qui j’avais logé à l'hôtellerie d’Optina un an plus tôt m'appela à l'improviste et demanda à me rencontrer. Et soudainement:
"Olya, je rentre à Khabarovsk demain. Tu pries pour moi ici, et je vais allumer un cierge pour toi là-bas. "
"Khabarovsk? Sveta, as-tu des amis à Komsomolsk-sur-Amour?
"J'ai un ami là-bas."
"J'ai vraiment besoin de me renseigner sur la staritza mégaloschème Maria Stetskaya. Peux-tu m'aider?"
"J'essaierai."
Sur ce, nous nous sommes séparées. Franchement, je pensais que Svetlana rentrerait chez elle et oublierait ma demande: le travail s'accumule après un voyage… À ma grande surprise et à ma grande ma joie, je reçus un appel une semaine plus tard de Komsomolsk-sur-Amour.
J'ai reçu des lettres, des documents numérisés et des colis. Les gens se souvenaient et aimaient Matouchka. Puis vinrent des appels de différentes parties de la Russie: Moscou, Orel, Pskov. Je n'eus même pas le temps d'être surprise. Mais c'était quelque chose d’admirable: Quand le Seigneur ne veut pas qu'une lumière reste cachée sous un boisseau, toutes les portes s'ouvrent.
J'ai ainsi pu écrire des anecdotes à propos de cette incroyable staritza de notre temps, la moniale mégaloschème Maria. Si c’est la volonté de Dieu, alors peut-être qu'un livre sur Matouchka sera écrit.
Version française Claude Lopez-Ginisty
d’après



lundi 13 novembre 2017

Le jugement nous prive du salut


Si vous reprenez quelqu'un, vous vous laissez emporter par la colère et vous avez satisfait votre propre passion; ne vous perdez donc pas pour en sauver un autre.

* Ne fais de mal à personne et ne juge personne. Observe ceci et tu seras sauvés. 

* Si nous continuons à nous souvenir des torts que les hommes nous ont faits, nous détruisons la puissance du souvenir de Dieu. Mais si nous nous rappelons les mauvaises actions des démons, nous serons invulnérables.

Version française Claude Lopez-Ginisty
d'après

dimanche 12 novembre 2017

Père Andrew Phillips: Des scandales...


Père Andrew Phillips

Question: 
Il semble y avoir actuellement un certain nombre de scandales dans l'Église russe en Russie. Est-ce un problème sérieux?

Réponse: 
Je pense qu'il y a un problème- c'est que vous lisez trop Internet! Sur Internet, avec ses forums et ses blogs, vous n'avez [souvent] que des scandales. Si vous allez en Russie et que vous rencontrez quelques-uns des évêques, que vous suivez les prêtres qui font les baptêmes, les mariages et les funérailles, qui confessent et célèbrent la Liturgie tous les jours, qui visitent les hôpitaux et font des bénédictions de maisons, si vous rencontrez les près de 6000 personnes qui étudient actuellement dans les séminaires, et si vous participez aux processions massives de l'Eglise et aux pèlerinages des fidèles ordinaires, vous aurez une impression tout à fait différente. L'Église est vivante. Internet ne reflète [souvent] que les exceptions, les mauvaises nouvelles. 

Comme toujours, toute la masse des bonnes nouvelles n'y est pas rapportée, parce que les gens qui ont du temps à perdre ne veulent que les scandales et les sensations qu'eux et le Diable, aiment, car ils se sentent importants. Evitez les scandales, c'est mauvais pour votre âme.

Version française Claude Lopez-Ginisty
d'après

samedi 11 novembre 2017

FEUILLETS LITURGIQUES DE LA CATHÉDRALE DE L’EXALTATION DE LA SAINTE CROIX

30 octobre / 12 novembre
23ème dimanche après la Pentecôte

Saint Zénobe, évêque d'Egée, et sa sœur sainte Zénobie, martyrs en Cilicie (285) ; saint apôtre Cléopas, des 70 ; saints Tertius, Marc, Justus et Artémas, apôtres des 70 ; saint Eutrope, martyr (250), sainte Anastasie de Thessalonique, martyre (IIIème s.) ; saint Étienne Miloutine, roi de Serbie (1320), son frère Dragoutine (1316) et leur mère Hélène (1306) ; saint Iotham Zèdguinidzé le Dévoué, martyr (1465); saint nouveau martyr Matthieu (Kazarine), diacre (1942).

Lectures : Éph. II, 4–10. Lc VIII, 26–39.

SAINTS ZÉNOBE ET SA SŒUR ZÉNOBIE




S
aint Zénobe et sa sœur Zénobie étaient originaires d’Aigai, en Cilicie. Élevés par leurs pieux parents dans les solides principes de la foi évangélique, ils distribuèrent, à la mort de ces derniers, leurs biens aux pauvres. Zénobe, qui avait appris la médecine, l’exerça dès lors gratuitement pour tous ceux qui venaient à lui, utilisant moins des remèdes habilement préparés que l’invocation du seul Nom qui puisse sauver dans cette vie et dans l’autre, celui de notre Seigneur, Dieu et Sauveur Jésus-Christ. Au début de la grande persécution (303), l’empereur impie Dioclétien envoya en Cilicie Lysias, un préfet cruel et implacable, pour persécuter les chrétiens. Ayant entendu parler de la réputation de thaumaturge de Zénobe, que sa charité et sa compassion avaient élevé à la charge d’évêque d’Aigai, Lysias le fit comparaître à son tribunal et tenta de le convaincre de renier le Christ, espérant ainsi entraîner tout son diocèse. Loin de craindre la menace des tortures, Zénobe confessa le Christ et déclara que son seul désir était de mourir pour lui, afin d’acquérir la vie éternelle. Le tyran le fit étendre sur un chevalet et ordonna à ses hommes de lui déchirer tous les membres. Dès qu’elle apprit l’arrestation de son frère, Zénobie accourut vers le lieu du supplice et, à la vue de ce triste spectacle, elle ne put retenir sa colère contre le gouverneur. Celui-ci chercha d’abord à l’adoucir, puis il la menaça de la soumettre à la torture et à la honte publique. Rien ne put toutefois convaincre la jeune fille d’abandonner la foi. On les étendit donc tous les deux sur un lit de fer couvert de charbons ardents. Comme une divine rosée était venue les recouvrir et les avait rendus insensibles à la douleur, ils furent jetés dans un chaudron d’eau bouillante. Enfin, on les emmena hors de la ville, et ils remportèrent la couronne de la victoire en étant décapités.

         (Tiré du Synaxaire du hiéromoine Macaire de Simonos Petras)


Tropaire du dimanche du 6ème ton
нгельскія си́лы на гро́бѣ Твое́мъ, и стрегу́щіи омертвѣ́ша : и стоя́ше Mapíя во гро́бѣ, и́щущи пречи́стаго Тѣ́ла Tвоего́. Плѣни́лъ еси́ а́дъ, не искуси́вся отъ него́ ; срѣ́тилъ еси́ дѣ́ву, да́руяй живо́тъ. Bоскреcы́й изъ ме́ртвыхъ Го́споди, сла́ва Tебѣ́.

Les puissances angéliques vinrent à Ton Sépulcre, et ceux qui le gardaient gisaient comme des morts. Marie se tenait près du Tombeau, cherchant Ton Corps immaculé. Toi qui as dépouillé l’enfer, Tu n’as pas été dominé par lui ; Tu es allé à la rencontre de la Vierge, Toi qui donnes la Vie. Ressuscité d’entre les morts, Seigneur, gloire à Toi !

Tropaire des saints martyrs, ton 4
Му́ченицы Твои́, Го́споди, во страда́ніихъ свои́хъ вѣнцы́ прія́ша нетлѣ́нныя отъ Тебе́, Бо́га на́шего: иму́ще бо крѣ́пость Твою́, мучи́телей низложи́ша, сокруши́ша и де́моновъ немощны́я де́рзости. Тѣ́хъ моли́твами спаси́ ду́ши на́ша.
Tes Martyrs, Seigneur, pour le combat qu'ils ont mené ont reçu de toi, notre Dieu, la couronne d'immortalité;  animés de ta force, ils ont terrassé les tyrans  et réduit à l'impuissance l'audace des démons; par leurs prières sauve nos âmes, ô Christ notre Dieu.

Kondakion des saints martyrs, ton 8
Истины свидѣ́тели и благоче́стія проповѣ́дники, дво́ицу досто́йно почти́мъ въ богодухнове́нныхъ пѣ́снехъ, Зино́вія вку́пѣ съ му́дрою Зиновíею, ку́пно жи́вшія и отше́дшія и муче́ніемъ пріи́мшія вѣне́цъ нетлѣ́нный.
Honorons par des cantiques divinement inspirés les Témoins de la vérité, les hérauts de la foi, Zénobe et Zénobie, ce frère et cette sœur qui ensemble ont mené leur vie et leur combat et reçu la couronne incorruptible des Martyrs.

Kondakion du dimanche du 6ème ton
Живонача́льною дла́нію уме́ршыя отъ мра́чныхъ удо́лій Жизнода́вецъ воскреси́въ всѣ́хъ, Христо́съ Бо́гъ, воскресе́ніе подаде́ человѣ́ческому póду ; éсть бо всѣ́xъ Спаси́тель, во-скресéніе и живо́тъ и Бо́гъ всѣ́хъ.
Par Sa main vivifiante, le Donateur de vie a ressuscité tous les morts de leurs retraites ténébreuses, Lui,  le Christ Dieu, qui a fait don de la Résurrection à la race des humains, car, de tous Il est le Sauveur, la Résurrection et la vie et le Dieu de l’univers.





HOMÉLIE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME SUR L’ÉPITRE DU JOUR

« Car nous sommes son ouvrage, ayant été créés en Jésus-Christ pour les bonnes oeuvres que Dieu a préparées, afin que nous y marchions ». Entendez bien ces paroles : il fait allusion ici à la régénération. En réalité, c'est une création nouvelle qui nous a fait passer du néant à l'être. Nous sommes morts à ce que nous étions autrefois, je veux dire au vieil homme : ce que nous n'étions pas, nous le sommes devenus. C'est donc une création, et une création plus dense que l'autre : car à la première, nous devons de vivre; à la seconde, de bien vivre : « Pour les bonnes œuvres que Dieu a préparées, afin que nous y marchions ». Non afin que nous commencions, mais afin que nous y marchions : car nous avons besoin d'une vertu constante et soutenue jusqu'à notre fin. S'il nous fallait suivre une route conduisant à une capitale, et si, après avoir fait la plus grande partie du chemin, nous nous arrêtions lassés, au moment de toucher au but, il ne nous servirait de rien de nous être mis en marche : de même l'espérance à laquelle nous sommes appelés resterait inutile à ceux qui la possèdent, si nous ne marchions pas comme l'exige la dignité de celui qui nous a appelés.

Ainsi donc, appelés pour les bonnes oeuvres, remplissons notre tâche avec persévérance. Car si nous avons été appelés, ce n'est pas pour en faire une, mais pour les faire toutes. De même qu'il y a en nous cinq sens, et que nous devons les employer tous à propos, nous devons agir de même à l'égard des vertus. Être chaste et sans charité, être charitable et injuste, s'abstenir du bien d'autrui, mais ne pas faire l'aumône avec le sien, tout cela est inutile. Il ne suffit pas d'une seule vertu pour nous faire comparaître avec confiance au tribunal du Christ : il en faut beaucoup et de toute espèce, il nous les faut toutes. Écoutez le Christ disant à ses disciples : « Allez et instruisez toutes les nations; enseignez-leur à garder tous mes commandements » ; et encore : « Celui qui violera l'un de ces moindres commandements, sera appelé très-petit dans le royaume des cieux » (Matth. XXVIII,19, et V, 19) ; c'est-à-dire, à la résurrection : Car cet homme-là n'entrera  pas dans le royaume. L’Évangile appelle souvent royaume le temps même de la résurrection: «, Celui qui en violera un sera appelé très-petit »... Nous sommes donc tenus de les observer tous.

Et voyez comment, sans l'aumône, il est impossible d'entrer dans le royaume : Comment, ne nous manquât-il que ce seul titre, nous irons au feu: « Allez-vous-en, maudits », est-il écrit, « au feu éternel préparé pour le diable et ses anges ». Pourquoi, pour quelle raison? Parce que j'ai eu faim, et que vous ne m'avez pas donné à manger: parce que j'ai eu soif et que vous ne m'avez pas donné à boire (Matth. XXV, 41.) Voyez-vous comment ce seul grief cause leur perte? Pour cette seule raison les vierges furent chassées de la chambre nuptiale, quoiqu'elles possédassent la chasteté; mais comme l'appui de l'aumône leur faisait défaut, elles n'entrèrent pas avec l'époux : « Recherchez la paix avec tous, et la sainteté sans laquelle nul ne verra le Seigneur». (Héb. XII, 14.) Songez donc que si, sans la chasteté, il est impossible de voir le Seigneur, ce n'est pas à dire qu'avec la chasteté on doive nécessairement le voir : car souvent il y a un autre empêchement. Quand nous ferions toutes les autres bonnes oeuvres, si nous n'aidons pas le prochain, nous n'entrerons pas pour cela dans le royaume. Qu'est-ce qui le prouve? L'exemple des serviteurs auxquels avaient été confiés les talents. Un homme dont la vertu était sans reproche, à qui il ne manquait rien d'ailleurs, fut rejeté justement, parce qu'il avait montré de la mollesse à faire fructifier l'argent.

Pour une simple injure on peut tomber dans l'enfer : Celui qui dit à son frère : « Fou» sera soumis à la géhenne du feu... Eût-on toutes les vertus, si l'on est porté à l'injure, on n'entrera pas dans le royaume. Et qu'on n'aille pas accuser Dieu de cruauté parce qu'il en exclut ceux qui sont tombés dans cette faute: Parmi les hommes mêmes, l'homme qui a commis la plus légère prévarication, enfreint une seule dès lois, est banni des regards du monarque. Celui qui a porté une accusation calomnieuse, perd sa charge ; celui qui a été surpris en adultère, devient indigne ; il périt, quelles qu'aient pu être ses bonnes œuvres ; s'il a commis un meurtre et qu'il soit dénoncé, cela suffit pour le perdre. Que si les lois des hommes sont protégées avec tant de sollicitude, à combien plus forte raison celles de Dieu ! Mais Il est bon, direz-vous. Jusques à quand proférerons-nous cet absurde propos ? Je dis absurde, non que Dieu ne soit pas bon, mais parce que nous croyons que sa bonté peut nous être en cela utile à quelque chose, malgré tout ce que nous avons pu dire à mille reprises sur ce, sujet. Écoutez  ces mots de l'Écriture : « Ne dites pas : Son infinie miséricorde pardonnera la multitude de mes péchés». (Eccl. V, 6.) Il ne nous est pas défendu de dire : « Sa miséricorde est infinie » : à Dieu ne plaise ! Ce n'est pas cela. qui nous est recommandé, bien au contraire : nous devons le dire et le répéter sans cesse, et Paul fait tous ses efforts pour cela. L'Écriture a en vue ce qui sait: Ne vous confiez pas, dit-elle, à la bonté de Dieu pour pécher, et pour dire : « Sa miséricorde pardonnera la multitude de mes péchés».

En effet, si nous vous entretenons si souvent nous-mêmes de la bonté divine, ce n'est pas pour que nous y comptions au point de tout nous permettre, car alors cette bonté deviendrait le fléau de notre salut, c'est pour que nous ne désespérions pas dans nos péchés, et que nous fassions pénitence. C'est au repentir que vous pousse la bonté de Dieu, et non à des fautes nouvelles. Si la bonté divine vous déprave, vous ne faites que la compromettre aux yeux des hommes: tant on rencontre de gens . qui accusent la longanimité de Dieu. Vous serez donc punis, si vous en usez autrement qu'il ne faut. Dieu est bon ? Oui, mais Il est équitable dans ses jugements. Il pardonne les péchés ? Oui, mais Il rend à chacun selon ses oeuvres. Il passe par-dessus les iniquités, Il efface les fautes ? Oui, mais Il les compte. 



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